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软银投资的专利流氓,居然要阻止美国人民进行新冠检测?

最近国外的新冠疫情可能大家都已经了解的差不多了。别的不说,回国的机票都已经成了「 诺亚方机 」,一票难求。

软银投资的专利流氓,居然要阻止美国人民进行新冠检测?

在疫情的压力下,美国的各个州也逐步放宽了之前的一些限制,允许美国疾控中心以外的商业实验室参与新冠病毒的确诊检测。

不过就在美国人民万众一心,准备齐心抗疫的时候,突然有个心怀不轨的铁憨憨跳了出来,给这些生物实验室扣了个屎盆子。

事情是这样的:美国 BioFire 公司有一套叫「 影像阵列( FilmArray )」的血样检测设备,算得上是快速诊断综合性传染疾病的行业标杆。

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使用的时候,医生只需要把血样放到设备里,设备就可以自动完成血样的分离,并且能自动和数据库里的病毒样本进行对比分析。

由于使用方便,检测的还快( 单机一天能处理 175 个样本 ),所以美国不少医院和实验室都在用这套设备。

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新冠疫情爆发之后,BioFire 也给这套设备增加了新冠病毒的样本,帮助加快了全美新冠疫情筛查的速度。

但在 3 月 9 号的时候,有一家名叫「 拉布拉多( Labrador Diagnostics )」的医疗公司起诉了 BioFire 和其他几家公司,说包括影像阵列在内的几样检测设备侵犯了他们的知识产权,要求取消侵权行为。

换句话说就是,这家拉布拉多公司要求 BioFire、医院和实验室停止生产和使用侵权的设备。

如果判决成立的话,美国的新冠检测进度很有可能会被拖后腿 —— 本来全美的新冠检测速度就不快,要再突然搞这么一出话。。。总之不会太好看。

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如果事情只是这样的话,我们顶多吐槽一下这家公司没道德,分不清轻重:救人要紧,维权什么的不会晚点儿再说吗。

但是在扒了扒这件事之后,发现表面的报道只是个萝卜叶子,地里面居然还藏着个大号萝卜!

软银投资的专利流氓,居然要阻止美国人民进行新冠检测?

由于新闻里列出了侵犯的具体专利号( 8283155 与 10533994 ),所以顺藤摸瓜,找到了具体的专利文档。

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浏览过专利之后,发现,这是一项类似 BioFire 检测设备的血样检测系统,里面提到了怎样对样本里的液体进行分离和控制。

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专利目前是有效的,里面的内容也足够详细,按说不会有什么问题。

但是等看到专利申请人的时候,乐了。

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Theranos 公司咱们之前聊过( 传送门 )。这个「 硅谷最大科技骗局 」曾经宣称只需要抽一点血,就可以诊断出上百种疾病。

它的创始人伊丽莎白·霍姆斯也曾被媒体称为「 女版乔布斯 」。

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后来的事情大家也都知道了:Theranos 根本没有自己的仪器,所谓的检测上百种疾病更是扯淡,客户的血样只是在普通的化验设备里走了个过场。

而 Theranos 公司也因为「 大规模诈骗 」被原地解散了。

虽然公司是个骗子公司,但不得不承认,骗子的专利,也是专利。所以即使 Theranos 解散了,这份专利也还是有效的。

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在之后,这份专利几经倒腾,落到了拉布拉多公司手上,拉布拉多反手就是一个起诉,把用了类似技术的大佬们( 包括 BioFire )全给告了。

稍微总结一下就是:一家医疗器械公司,拿到了医疗器械骗子公司的专利,在新冠疫情蔓延的档口,把能检测新冠病毒的医疗器械公司给告了。

属实是个分不清轻重缓急的铁憨憨。

然而这还不算完,又研究了一下之后发现,这后面居然还有瓜。。。

软银投资的专利流氓,居然要阻止美国人民进行新冠检测?

实际上,这家拉布拉多医疗公司只是一个成立时间不满一个月的空壳公司,它背后真正的实体是一家名叫「 堡垒投资( Fortress Investment )」的投资机构。

表面上看,堡垒投资是一家挺正经的投资机构,旗下有一堆干正经事的子公司,还曾是全美第一家上市的私募基金。

嗯~有那么一点点厉害。

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但实际上,堡垒投资上市之后股票缩水了一大半,资金周转不灵,之后被投资机构软银给抄底收购,直接退市了。

没了钱,还寄人篱下,堡垒投资的日子过得有点儿艰难。

不过没过多久,堡垒投资就给自己找到了一条来钱快的 “ 好路子 ”:收购别人的专利,然后拿手上的专利搞别的公司,用诉讼捞钱。

说白了,就是俗称的「 专利流氓 」。

在这之前,堡垒投资就搞过苹果、英特尔,以及其他不少科技公司。兴许是尝到了甜头,这次又把手伸到了医疗器械上。

苹果和英特尔联手反诉堡垒投资 ▼

软银投资的专利流氓,居然要阻止美国人民进行新冠检测?

不过很显然,堡垒投资的第一次跨界就提到了铁板上。

本来 BioFire 并没有说明影像阵列系统可以检测新冠病毒,然而就在诉讼发出 3 天后,BioFire 突然发出声明:

影像阵列系统现在可以检测新冠病毒啦,可惜因为专利的问题以后不能用啦!

没错,你拿专利卡我脖子,我就让你变成全世界的敌人。颤抖吧,臭弟弟。

也就是说,BioFire 本来是妥妥的要输了这个专利官司,但是正好因为美国新冠病毒爆发,大量缺少诊断试剂,然后他们正好能进行诊断。天赐良机,真是巧了~

软银投资的专利流氓,居然要阻止美国人民进行新冠检测?

估计堡垒投资也没想料到对方会直接出杀招,足足憋了五天才发了份声明:

和新冠病毒检测有关的仪器,我们都豁免,放心用,放心用。

软银投资的专利流氓,居然要阻止美国人民进行新冠检测?

光是声明还不够,堡垒投资还祭出了水军洗地的大法,希望以貌似讲道理的方式消除人民群众们的怒火。

堡垒投资保护自己知识产权的做法很对,

是医疗公司在歪曲事实,

特许新冠检测仪器使用更是慷慨大方的举动 ▼

软银投资的专利流氓,居然要阻止美国人民进行新冠检测?

但是实际上,新冠病毒的检测仪器只是整个影像阵列系统里的一个组件 —— 毕竟除了检测新冠,影像阵列系统还能通过检测血样检测其他方面的疾病。

这份声明实际相当于堡垒投资特许一个组件正常运行,但是依旧打算禁掉整套系统 —— 还是等于什么都没豁免。

而且这个举动背后的意思也很暧昧:如果 BioFire 真的跑去堡垒投资要许可了,相当于变相承认了使用了堡垒投资的专利;等以后上了法庭,这就是实打实的罪证。

软银投资的专利流氓,居然要阻止美国人民进行新冠检测?

所以无论是 BioFire 还是其他被起诉的医疗器械公司,都不可能跑去找堡垒投资要这份相当于自残的豁免。

目前为止,这件事情就相当于僵在这里了,对线的双方目前都还没有进一步的操作。

不过琢磨着,要是按照美国现有的专利法规来处理这件事情的话,专利流氓最后依旧会得逞。

就像前一阵我们聊过和苹果对线的专利流氓 VirnetX 一样,即使已经有两项专利被宣告无效了,法庭依旧让苹果赔了对方数亿美元。( 传送门 )

而这次的事情,要不是因为疫情被主流科技媒体捅了出来的话,可能只会成为一场再平常不过的专利勒索,而我们谁都不会过问。

图片、资料来源:

The Verge,《 A SoftBank-owned company used Theranos patents to sue over COVID-19 tests 》

BioFireDx,Products - FilmArray 2.0

TechDirt,《 SoftBank Owned Patent Troll, Using Monkey Selfie Law Firm, Sues To Block Covid-19 Testing, Using Theranos Patents 》

Business Wire,《 Labrador Diagnostics Will Grant Royalty-free Licenses for COVID-19 Testing 》

IP Watchdog,《 Twisting Facts to Capitalize on COVID-19 Tragedy: Fortress v. bioMerieux 》

TechDirt,《 Why Softbank Patent Troll's Promise Of 'Royalty Free' License On Theranos Patents For COVID-19 Is Bullshit 》

NPR,《 No Guarantee You'll Get Tested For COVID-19, Even If Your Doctor Requests It 》

Verdict Medical Devices,《 Covid-19: BioMérieux launches three coronavirus tests 》

The Verge,《 Volunteers produce 3D-printed valves for life-saving coronavirus treatments 》

部分图片来自网络

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