机械键盘曾险些消失,电子竞技是它的“救世主” CHERRY樱桃发展史回顾

要说目前的键盘市场,最火爆的就属机械键盘了,它的崛起离不开电子竞技行业的支持,尤其是近几年,各种大型赛事的举办吸引了全世界的游戏爱好者,在看到选手们的出色发挥后,游戏爱好者们对于游戏外设的需求无比旺盛,在一定程度上推动了游戏外设的发展,当然其中也包括机械键盘。目前制造机械键盘的厂商很多,包括CHERRY、RAZER、罗技、赛睿以及FILCO等品牌都有着非常不错的产品以及受众,其中不得不单独说一下CHERRY,这家德国的公司在机械键盘的历史中有着不可撼动的地位。

机械键盘曾险些消失,电子竞技是它的“救世主”

CHERRY成立于1953年,是一家计算机输入设备的制造商,产品覆盖包括办公、工业、医疗、家用以及游戏等领域,创始人是Walter L.Cherry,最初创立于美国,1963年在德国设立了分公司。上世纪70年代,个人计算机迎来了春天,作为其配件,键盘也被的发展也被重视了起来,CHERRY公司在1973年率先引入键盘生产线,就此开启了电脑输入设备的业务,同期Key Tronic、IBM等公司也纷纷建立起自己的键盘工厂,这也是机械键盘逐渐普及的开始。

CHERRY MX轴体诞生

机械键盘曾险些消失,电子竞技是它的“救世主”

上世纪70年代的键盘都比较笨重(现在的机械键盘也不怎么轻,可想而知……),最根本的原因就是键盘的按键开关太大了,尽管CHERRY也开发了M5、M6、M7以及M8(见上图)等几代键盘开关,但都不能很好的解决这个问题,那么最终是谁解决了呢?这时就不得不提到Günter Murmann(君特·默曼)先生了,也就是CHERRY现在的总裁,他在1973年入职CHERRY研发部门,1982年带领设计师和工程师团队开始研发新的轴体,1983年11月7日,CHERRY MX轴体终于诞生,一举奠定了CHERRY在行业中的地位。

机械键盘曾险些消失,电子竞技是它的“救世主”

上世纪70~80年代的市场竞争也是相当激烈的,当时主要的开关厂商只剩下CHERRY和Alps,直到上世纪90年代,Alps也因为产品的手感问题逐渐失去市场份额,最终也退出了开关市场。那么在上世纪80~90年代,CHERRY都做了些什么? MX轴的成功让CHERRY信心倍增,随后在1984年、1987年和1992年分别推出了CHERRY MX Black黑轴、CHERRY MX Blue青轴以及CHERRY MX Brown茶轴,配有这些开关的机械键盘产品获得了消费者的认可,这也导致Alps市场份额的下降直接原因,可以说CHERRY是那个时代的“霸主”。

机械键盘曾险些消失,电子竞技是它的“救世主”

总有人说只有第一才能被记住,第二是谁根本无人知晓,那么第一个采用MX轴体的机械键盘是哪一款呢?答案:不是一款,而是两款,它们分别是CHERRY G80-0312和CHERRY G80-0320,拥有3种语言(国际、德语、法语)配列以及2种接口。1989年,G80-3000系列机械键盘正式发布,直至今日仍在销售。

劲敌,薄膜键盘出现

机械键盘曾险些消失,电子竞技是它的“救世主”

上世纪80~90年代,机械键盘没有竞争对手,只要你用计算机,那么它是你唯一的选择,当然这个选择并不差,不错的手感以及持久的寿命看起来非常值得一买,不过价格并不便宜(好一点的机械键盘现在也不便宜),相对来说,在那时一台计算机的价格要上万块,假如这个大钱你都花了,那你还舍不得花个几百块买个趁手的机械键盘么?所以CHERRY在那时真算得上是赚了个盆钵满盈。不过在90年代后期到2000年初期,CHERRY并没有继续推出新的轴体,是懈怠了还是?

机械键盘曾险些消失,电子竞技是它的“救世主”

英特尔和微软的发力让个人计算机在2000年左右迅猛发展,硬件成本逐年下降,计算机的价格也愈发亲民,再加上人们生活水平的逐渐提高,个人计算机逐渐普及到更多人的家中。与此同时,计算机外设市场这块大肥肉也被更多的人“觊觎”着,微软IO1.1和IE3.0的经典鼠标就是在这段时间内出现并占领市场的。就在这时,机械键盘一生中最大的敌人出现了,它就是薄膜键盘。

机械键盘曾险些消失,电子竞技是它的“救世主”

薄膜键盘最大的改变是将机械键盘那笨重的电路板集成到了一张薄膜上,从而使得键盘的重量大幅削减,更重要的是它将键盘的价格降到了令机械键盘难以存活的地步,特别是国产薄膜键盘,价格甚至低至十几块钱,这让动辄数百元的机械键盘如何应对?答案是无法应对,尽管薄膜键盘内的电路板寿命很长,但是作为介质的硅胶却会出现老化的情况,手感也会变化,这也让薄膜键盘的按键寿命受到了一定的影响,但薄膜键盘仍然有它的资本,那就是便宜,而且手感也还可以。

薄膜键盘:它是薄膜开关范畴的一例,按键较多且排列整齐有序的薄膜开关,它由面板、上电路、隔离层、下电路四部分组成,具有防潮、防尘、防油污、耐酸碱、抗震及使用寿命长等特点。广泛应用于,医疗仪器,计算机控制,数码机床,电子衡器,邮电通讯,复印机,电冰箱,微波炉,电风扇,洗衣机,电子游戏机等领域。

起死回生

从2000年到2005年,机械键盘厂商的日子一天比一天难过,CHERRY深有体会,薄膜键盘占据了键盘市场的大部分份额,CHERRY只能选择缩减产品线,当时CHERRY MX得以保留是因为他们还有着不错的B2B市场,客户包括工业、银行、证券、保险、医疗、邮政、电信、政府等,虽然也有部分B2C的的业务,但销量实属惨淡。尽管如此,CHERRY仍然在2005被授予欧洲“Best Production Plant”,因为欧洲80%以上的乘用车配备了CHERRY开关或相关组件,同年还在中国珠海设立了工厂。

机械键盘曾险些消失,电子竞技是它的“救世主”

真正让CHERRY和机械键盘起死回生的还要说是电子竞技,当然也离不开赛睿的支持。2006年,赛睿采购了CHERRY MX轴并向游戏市场推出了6G键盘,受到了广大CS玩家的认可,要知道那时候CS仍然是电子竞技中的中流砥柱,广受游戏玩家的喜爱,大街小巷的网吧里也充斥着M4和AK47的枪声。俗话说得好,装备置办齐才是走向胜利的第一步,所以CS玩家都要把耳机、鼠标、键盘甚至是显示器都要配置好,这个势头也让机械键盘重新回到了消费者的视野当中,虽然价格仍然没那么便宜,但是它在手感方面确实比薄膜键盘要好。

机械键盘曾险些消失,电子竞技是它的“救世主”

可以说2006年是机械键盘也是CHERRY重获新生的一年,不少外设厂商也看好机械键盘的发展前景,Filco、罗技、赛睿、雷蛇、Rosewill、凯酷、noppoo、plu、leopold等品牌纷纷向CHERRY下订单采购CHERRY MX轴,一度出现了供不应求的场面。

机械键盘曾险些消失,电子竞技是它的“救世主”

2008年,德国采埃孚公司收购CHERRY,它是世界上最大的传动和底盘技术供应商之一,主要开发并生产轿车、商用车、工程机械完整的传动系统及底盘系统。这次收购也为CHERRY注入了新的资金,同年他们推出了MX RED红轴。

新的挑战

机械键盘曾险些消失,电子竞技是它的“救世主”

2011年,雷柏推出了一款全新的机械键盘,从外形上看这款产品并没有什么特别之处,但是窥其内部,却有着惊人的发现,它并没有采用CHERRY的轴体,而是采用了与国内开关厂商凯华合作推出的机械轴——黄轴,雷柏介绍说黄轴的单轴寿命高达5000万次,这与CHERRY相同,2mm出发行程,50克触发压力。黄轴的出现让CHERRY大吃一惊,更让人惊讶的是雷柏将其定价为299元,这与采用了CHERRYMX轴的机械键盘定价有着非常大的差距,CHERRY方面迎来了新的挑战。

机械键盘曾险些消失,电子竞技是它的“救世主”

这突如其来的黄轴是CHERRY始料未及的,而且他们在观察之后发现,黄轴的设计结构与自家的产品几乎一模一样,手感趋近于黑轴,不过此时CHERRY对于开关的专利权早已到期,并不能做些什么。虽说黄轴的出现对于国产开关市场来说是具有划时代意义的,但是它在品控方面的表现并不能达到及格的水平。在黄轴机械键盘投入市场一段时间后,其低廉的价格受到了不少消费者的青睐,掀起了一股机械键盘的热潮,但由于凯华在机械键盘开关轴体的设计与生产方面经验不足,导致了产品在使用一段时间后会出现个别按键不灵的情况,而且还是普遍的事件。这让黄轴机械键盘的寿命大幅缩水,直接导致了黄轴键盘失去了市场。

CHERRY看似可以松一口气了,而且机械市场键盘也没有再出什么新的“岔子”,但是黄轴的出现还是给CHERRY敲了一个警钟,不过CHERRY似乎也没什么新的想法和对策。

国产轴爆发

机械键盘曾险些消失,电子竞技是它的“救世主”

从2014年开始,CHERRY连续三年推出了新的轴体,它们分别是CHERRY MX RGB、CHERRY MX SLIENT以及CHERRY MX SPEED SILVER,CHERRY确实在一步一个脚印儿的向前迈进,但是他们在销售策略的失误导致了国产轴机械键盘的再次崛起。

在经历了黄轴的失败后,凯华潜心研究轴体开关,他们与雷蛇合作推出的Razer轴体开关取得了成功,这离不开雷蛇给予的支持,而此时雷蛇也拥有了属于自己的Razer绿轴和Razer橙轴,并配在雷蛇黑寡妇蜘蛛系列机械键盘推向市场。之后凯华还为雷蛇推出了RGB相关轴体,让雷蛇在“灯厂”的路上继续前行。与此同时国内其他一些轴体开关厂商也纷纷推出了自家的产品,包括佳达隆轴、欧姆龙轴、松鼠轴以及冰豹轴等等,市场出现了使用各种轴体的机械键盘。

机械键盘曾险些消失,电子竞技是它的“救世主”

正是由于CHERRY轴体的供不应求,很多机械键盘厂商转而选择了国产轴体开关,这也给国产轴提供机遇,而且在品控提升的同时,还能有效地控制产品的成本与零售价,这让很多徘徊在机械键盘岔路口的消费者有了尝试的机会,毕竟只花200来块钱就能得到7~800甚至千元机械键盘的使用体验,毕竟盲测的话对于很多人来说都感觉不出CHERRY MX轴和国产轴的区别。这一改变不光影响到了CHERRY MX轴机械键盘的销售量,同时也在冲击薄膜键盘的市场份额。

专业就是王道

不论现在机械键盘的市场是怎样的,但是CHERRY在轴体的研发、生产以及检测都方面都有着非常专业且严格的流程,比如检测过程包括有跌落测试、温度测试、衰减震动测试、寿命测试、可靠性测试、声音测试等,这些并不是每一个轴体厂商都能做到的。

机械键盘曾险些消失,电子竞技是它的“救世主”

机械键盘曾险些消失,电子竞技是它的“救世主”

温度测试,将Cherry键盘放在+65°的温室里,再放到-25°的冷冻室里,循环交替进行,检测键盘的抗低温和抗高温的可靠性。

机械键盘曾险些消失,电子竞技是它的“救世主”

MX轴的可靠性测试,键盘上方安装若干个机械手指,测试速度0.4m/s,频率7 Hz。测试次数1亿次,24小时不间断测试需要5个月的时间。在此可测试出“失灵”“串键”、“双击”等问题。虽然CHERRY MX开关对外的产品说明寿命为5000万次,但在实验室环境会远远超出这个标准。

机械键盘曾险些消失,电子竞技是它的“救世主”

寿命测试与可靠性测试有一些差别,可靠性为单个机械手指,寿命测试是一个金属块,同时按下,长时间做触击运动,检测开关寿命。

常见的四种轴体

机械键盘曾险些消失,电子竞技是它的“救世主”

其实这部分本来是不想写的,毕竟大家应该都看烂了,但~那我也要再写一遍~为了另外一部分没看过的人~

机械键盘曾险些消失,电子竞技是它的“救世主”

CHERRY MX BLACK黑轴,压力克数较高,触发键程短,没有段落感,较高的压力克数会减少误触的情况出现,而较短的触发键程可以保证触发速度。

机械键盘曾险些消失,电子竞技是它的“救世主”

CHERRY MX BLUE青轴,相对于黑轴的无段落感,青轴的段落感可谓是极强,触发键程也要长很多,可以说青轴是所有机械轴中最有机械感的轴体,清脆的声音可以让使用者沉浸其中,而周围的人……

机械键盘曾险些消失,电子竞技是它的“救世主”

CHERRY MX BROWN茶轴,给人的第一感觉就是软糯,有细微的段落感,它可以说是比较全能的代表,无论用来文字录入还是打游戏,它都能胜任。

机械键盘曾险些消失,电子竞技是它的“救世主”

CHERRY MX RED红轴,与上述三个轴有着较长的时间间隔,它与黑轴一样没有段落感,但压力克数没有黑轴那么高,手感较为轻盈,敲击时直上直下,同样可以胜任文字录入和打字的需求。

虽然不敢说一千个人对机械键盘有着一千种理解,但无论鼠标、键盘还是耳机,每个人对于这类产品的感觉都是有差异的,没有哪一种产品可以说是最好的,只有找到适合自己的才是最好。

机械键盘曾险些消失,电子竞技是它的“救世主”

作为机械键盘的中流砥柱,CHERRY目前在行业中的地位是不可撼动的,尽管现在机械键盘市场上的产品种类繁多且定价不一,但论品质,CHERRY自家的产品和提供给其他厂商的轴体都是最棒的。国产轴的出现给CHERRY造成了一定的冲击,但是也能让更多的人感受到国产轴与CHERRY MX轴之间的差异,随着人们生活水平的提高,更多的人会愿意花多一点的钱去体验更棒的产品,是金子总会发光的。

点赞
  1. 沃八达说道:
    Sogou Explorer Windows 7

    人生短暂,开心每一天!

发表评论