交易成本 | 马云开始的地方

无处不在的交易成本

假设你现在要为公司采购一批电脑,你会怎么做?首先,你要找到几家电脑的供应商,分别询价,然后挑选出你认为合适的几家进行价格谈判,再敲定你最满意的那一家。这还没完,你还得配合法务部门走合同流程,监督电脑设备的送达、安装、调试,之后协调财务部门付款。这一大段,别说做,光是说都快倒不过来气了。

在采购电脑这件事上,你不仅要为购进的设备付出货币成本,还要为寻找交易对象、讨价还价、订立和执行合同等环节付出成本。这些因为交易行为本身而产生的成本,就是交易成本。

现实生活中,交易成本无处不在。著名经济学家张五常就曾说过,只要是《鲁滨逊漂流记》——你可能看过这本书——那种一个人的世界中不存在的成本,都是交易成本。现实生活中,一个人的世界存在吗?当然不。所以,有人的地方,就有交易成本。

企业就是为了降低交易成本而生

我们甚至可以说,正是有交易成本的存在,才给了企业存在的空间。为什么呢?首先,单个人和单个人之间的商业活动,交易成本可能不会特别大,但如果是很多个体之间的交易,产生的“链接”是以指数级增长的,那么总的交易成本将会变得非常惊人。

设想一下一百万个人,每个人独立盖一栋大楼,那世界得乱成什么样子。而企业这种组织形式,通过集约化的研发、生产、推广、交易,形成一笔笔总体营收,再按照一定规则进行内部利润分配,这种一体化的协作模式,大大降低了众多工人分别生产、各自寻求售卖的复杂度,因此可以说,企业就是为了降低交易成本而生。

有一些企业,甚至是通过专门提供“降低交易成本”的服务,得以在市场上立足的。以马云的商业帝国为例,不论是1995年他首次创业时做的“中国黄页”,还是1999年二次创业成立的“阿里巴巴”,做的都是“降低交易成本”的生意。

阿里巴巴的公司使命,大家应该听得耳朵长茧,那就是“让天下没有难做的生意”。借助阿里巴巴这个“中间人”,让生意从难做到简单做,让品牌商直接对接终端用户,阿里巴巴创造的,就是“降低交易成本”的价值。

在经营管理中,我们常有这样的困惑,一件事,我们应该自己雇人做,还是寻求外部合作呢?罗纳德·科斯在1937年发表的《企业的性质》中,首次提出“交易成本”来解释企业存在的原因,顺道还解释了企业扩张的边界问题,也就是,什么时候招人自己做,什么时候外包。他也因此在1991年获得了诺贝尔经济学奖。

科斯认为,企业的内部交易成本如果高于市场交易成本,企业就不应该内部扩张了,也就是别再雇人自己做了,而应该更多的寻求外部合作,反过来,如果内部交易成本更低,那么就应该自己雇人做。

总结

一句话记住交易成本:一个人的世界中不存在的成本,都是交易成本。

如何降低企业内部的交易成本呢?你可以:

第一、隐性成本显性化;

第二、组织结构扁平化;

第三、决策流程信息化。

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