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这家公司靠着一手专利,连苹果和微软都栽在了它手上!

昨天,美国联邦巡回法庭作出判决,宣布苹果对 VirnetX 公司四项专利中的两项造成侵权,另两项则不造成侵权,具体的赔偿金额另行宣布。

这家公司靠着一手专利,连苹果和微软都栽在了它手上!

可能有些小伙伴得奇怪了,苹果对专利的重视,大家或多或少也听说过 —— 一个给手机加了圆角都要跑去注册专利的专利狂魔怎么会侵权?

就算以往我们听到了和苹果有关的专利新闻,也一般是苹果拿着某某专利跑去找友商要钱了,结果这一次,苹果却成了被讨债的?

其实这一次,苹果是碰到了不折不扣的专利流氓:2010 年的时候,苹果官宣了 iPhone 4 和 FaceTime 视频电话功能。当时乔帮主还健在,站在台上给大家演示怎么打视频电话。

还话里话外吐槽了一波 WiFi ▼

这家公司靠着一手专利,连苹果和微软都栽在了它手上!

结果马上就有一家名叫 VirnetX 的公司跳了出来,指责苹果的 FaceTime、iMessage 以及手机里的 VPN 设置侵犯了他们四项和通讯安全相关的专利。

VirnetX 宣布苹果侵犯其四项专利 ▼

这家公司靠着一手专利,连苹果和微软都栽在了它手上!

苹果当然不服,于是接下来的 10 年里,两方就一直处于 VirnetX 提起诉讼 → 地方法院判决 → 苹果不服上诉 → 联邦法院驳回的轮回中。

但在屡次上诉中,苹果都没怎么占到便宜。反而苹果需要负担的赔偿额从最早的 3.68 亿美元涨到了现在的 5.03 亿美元。( 大约 35.08 亿元人民币 )

而昨天的这项判决,看起来好像是驳回了 5.03 亿美元的赔偿要求,实际上却是认定了苹果的两项侵权 —— 苹果这一回,可能真的碰上了硬骨头。

扭过头来看 VirnetX 这边,因为又一次在法庭上战胜了苹果,股价小涨了 10% 。

这家公司靠着一手专利,连苹果和微软都栽在了它手上!

其实除了苹果之外,微软也在 VirnetX 身上跌过跟头,被起诉的理由也和苹果的 FaceTime 十分相似:VirnetX 指责微软 Skype 的视频聊天功能侵犯了其网络安全相关的专利。

微软虽然一开始也要求上诉,但不知道怎么的,坚持了一年不到就败下了阵,老老实实赔了 VirnetX 2300 万美元。( 大概 1.6 亿元人民币 )

后来又有消息说,思科和西门子也接到过 VirnetX 的诉讼,但具体最后是怎么个赔偿情况就不得而知了。。。

这家公司靠着一手专利,连苹果和微软都栽在了它手上!

除了到处打官司之外,VirnetX 倒是显得挺正经的:稍微翻看了一下资料之后,差评君得知这是一家互联网安全与技术公司,在全球注册了 100 多项专利。

在这些专利的基础上,VirnetX 又研发了名为「 加百列安全连接 」的技术,注册了安全域名「 .scom 」的所有权; 之后又开发了名为「 加百列安全协作套装 」的远程协作软件。

不过无论是所谓的 .scom 域名还是加百列安全写作套装,差评君在这之前都从来没听说过。而且不仅是差评君没听说过,好像就连 VirnetX 自己都不怎么在乎这两款产品的死活。

在 VirnetX 的官方上,有一个官方新闻稿板块,差评君浏览完了全部 146 条新闻之后发现,里面的大部分内容都是「 我们申请了 XX 专利 」、「 我们向 XX 发起了诉讼 」又或者是「 我们跟 XX 的官司打赢啦 」。

这家公司靠着一手专利,连苹果和微软都栽在了它手上!

难得在 2010 年的时候,VirnetX 发了一篇关于公司效益的新闻稿,宣布第二季度的营收超过了 2000 万美元( 大概 1.4 亿人民币 ),乍一看好像是个挺有前途的科技公司。

但实际上,那阵正好是 VirnetX 和微软打官司的时候,微软为了息事宁人,给了 VirnetX 2000 万美元的和解费 —— 也就是说,除了收到了微软的那笔和解费之后,VirnetX 整整三个月都没有其他任何进项。。。

这家公司靠着一手专利,连苹果和微软都栽在了它手上!

证据都甩到脸上了,差评君要是再认不清这是家靠吃专利诉讼营生的流氓公司的话,恐怕就真是奶茶喝多把脑子喝糊涂了。

但不管怎么说,「 专利 」这两个字在我们大部分人心里还是挺有分量的:既然能成功注册专利,还能让法庭依照专利判罚,再说人家是专利流氓就不太合适了吧。

比如爱范儿之前也报道过一次 VirnetX 和苹果的官司,评论区里就有不少给 VirnetX 鸣不平的老哥。。。

场面有些许芬芳 ▼

这家公司靠着一手专利,连苹果和微软都栽在了它手上!

所以差评君这次决定帮大家好好掰扯掰扯,VirnetX 到底是靠着什么专利赢了苹果。那差评君接下来要做的第一件事儿,就是去美国专利局的数据库查一查 VirnetX 都有什么专利。

这家公司靠着一手专利,连苹果和微软都栽在了它手上!

可能有些小伙伴以为注册了专利,别人就没法再掌握专利技术的核心细节了。其实事情恰恰相反:专利提交之后,所有的技术细节都会在网上公开。

就好像老师公布了学生的满分作文 —— 大家只能学习,但不能抄。谁抄了,别人一眼就能看出来,还得挨罚。

查询之后我们发现,VirnetX 目前在美国本土持有 51 项有效专利,其中大部分都与网络安全相关。( 动态 VPN 地址分配、VPN 内跨设备安全连接、通过安全 DNS 建立加密连接 )

这家公司靠着一手专利,连苹果和微软都栽在了它手上!

而在苹果的这场诉讼里,VirnetX 控告苹果侵犯了其第 6502135、7490151、7418504 和 7921211 号共四项专利,最后法官判定苹果侵犯了前两项专利。

所以我们先来看一下第 6502135 号专利吧,也就是《 一种高可用性的安全通信敏捷网络协议 》。

这家公司靠着一手专利,连苹果和微软都栽在了它手上!

全篇有点儿长,大概 35000 个词,差评君在这里就不放了,但整个专利看完之后,差评君感觉有点儿懵:

开头先是讲了一下具有匿名功能的多节点网络路由协议,这个我懂,Tor 洋葱路由网络嘛,暗网交易、国外的记者们都用这玩意。

这家公司靠着一手专利,连苹果和微软都栽在了它手上!

之后画风又一转,怎么通过透明的 DNS 代理拦截用户的网络通信。

这个我也懂,长城宽带就是用的这个方法,才让有的用户上网快,有的用户上网慢。

这家公司靠着一手专利,连苹果和微软都栽在了它手上!

之后画风又一转,给大家科普了一下 TCP 和 UDP 协议的基础原理。。。

TCP 和 UDP 是互联网世界里最核心的两项基础协议 ▼

这家公司靠着一手专利,连苹果和微软都栽在了它手上!

看到这儿之后,专利就没了,35000 个词就没了,大哥,说了半天都是别人的东西,你自己的技术呢?我当年写毕业论文的时候,都不敢这么水啊。。。

哦对了,这篇专利里还有两个错字。

互联( interconnection )写成了 interco“m”ection ▼

这家公司靠着一手专利,连苹果和微软都栽在了它手上!

网络窗口 1( W1 )写成了网络窗口 I( WI )▼

这家公司靠着一手专利,连苹果和微软都栽在了它手上!

而另外一份专利《 基于 DNS 请求建立安全网络连接 》的内容也和这个大差不差,仅仅是改了几个错字的关系。

但就是这份看着有点儿水,引用了不少开源技术介绍的论文,最终还真就获得了法官的认同,也的确让苹果和微软吃了瘪。

其实这和大部分国家的专利体系有一定的关系:在大部分国家的专利体系里,其实是允许注册人基于开源技术修改并发布新专利的,因此像 VirnetX 这样的公司才能注册类似这样的专利。

这家公司靠着一手专利,连苹果和微软都栽在了它手上!

而一旦注册了,这份专利就是有效的 —— 只要后来者在技术上的实现与这份专利有些接近,专利的持有者就可以跑过来进行一番碰瓷。

这才有了 VirnetX 拿着专利跑过来要挟苹果微软思科的故事,而后者们只能认栽 —— 谁叫人家真的就在注册专利这件事情上早了一步呢。

不过希望以后各国的专利法规能够真正约束到这种行为,让专利真正保护权益,而不是让人浑水摸鱼。

图片、资料来源:

The Register,《 After five losses, Apple finally wins a round in $600m VirnetX FaceTime patent mega-battle 》

Wikipedia,VirnetX

彭博社,《 Apple Loses Latest Legal Fight With VirnetX Over VPN Patents 》

程序员的成长之路,《 敲诈完微软,又让苹果赔 29 亿,有文化的流氓真可怕 》

爱范儿,《 苹果又双叒叕输给专利流氓了,这次被判赔偿 5 亿美元 》

腾讯科技,《 苹果 5 亿美元侵权案重审申请被驳回,十年漫长审理后又回到原点 》

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